kedd, október 15, 2019
728x90 EU Imagery

Először azonosítottak a kutatók olyan koponyát, amely az ember történeti szempontból egyik legfontosabb elődjének, az Australopithecus anamensisnek egy példányához tartozott. A felfedezés segíthet az emberi evolúció egy kritikus szakaszának pontosabb megismerésében – írjaa New Scientist.

A koponyát még 2016-ban találták Etiópiában a Clevelandi Természettudományi Múzeum régészei. Egy férfihoz tartozott, aki a fogai elhasználtáságából ítélve szép kort élt meg, és a környező kövek korából ítélve 3,8 millió évvel ezelőtt élhetett.

29301477 7648a04f8a703b861471c37fac49d74e wm

A koponyát még 2016-ban találták Etiópiában
Fotó: Dale Omori / Cleveland Museum of Natural History

Az Australopithecus nemhez tartozó fajok 2-4 millió évvel ezelőtt éltek Afrika területén. Már a mai emberhez hasonlóan kiegyenesedve jártak, de még kisebb volt az agyuk. Több fajuk is ismert, például az A. afarensis, amelyhez a Lucy néven ismert egyed is tartozott.

 Az 1995-ben leírt A. anamensis jelentőségét az adja, hogy ez a legidősebb ismert faj a nemen belül, nagyjából 4 millió évvel ezelőtt élt. A tudósok már korábban is viszonylag sokat tudtak róla, de ilyen, közel teljes koponyát eddig még nem találtak a faj egy példányától sem. Márpedig az újonnan azonosított lelet fényében a kutatóknak valószínűleg újra kell gondolniuk az Australopithecusok evolúciójáról alkotott mai képet.

A legtöbb antropológus egyetért abban, hogy az A. anamensis az A. afarensis őse, mert némileg idősebb és majomszerűbb is. Az eddigi legelterjedtebb nézet szerint előbbiből anagenezissel alakult ki az utóbbi, azaz az A. anamensis fokozatosan átalakult, amíg A. afarensis nem vált belőle, teljesen átadva a helyét az új fajnak. Éppen ez az átmenet volt az eddigi legerősebb bizonyíték az anagenezisre.

29301481 5a59e32fc94b9fe86de29510e44ab210 wm

A koponya alapján rekonstruált Australopithecus anamensis
Fotó: Dale Omori / Cleveland Museum of Natural History

Most azonban az újonnan azonosított koponyát a kutatók összehasonlították más emberfélék, illetve gorillák és csimpánzok koponyáival. Ez alapján pedig megállapították, hogy egy korábban talált, eddig nehezen azonosíthatónak tartott homlokcsont valójában az A. afarensis egy példányához tartozott. Ez a csont azonban 3,9 millió éves, azaz idősebb, mint az A. anamensis koponya, ami kizárja, hogy az A. anamensis egyszerű lineáris evolúcióval adta volna át a helyét az A. afarensisnek. Ez alapján valószínűbbnek tűnik, hogy az A. anamensis valójában nem tűnt el az új faj megjelenésével, hanem kettévált, és az egyik ágból alakult ki az A. afarensis, míg a másik még legalább további 100 ezer évig fennmaradt.

A kérdés azonban még nem dőlt el ennyivel, mert az egyetlen rendelkezésre álló A. anamensis koponya alapján még nem lehet minden kétséget kizáróan megállapítani, hogy az idősebb csont valóban az A. Afarensistől származik, így a kettejük viszonyára vonatkozó új következtetések sem megdönthetetlenek egyelőre.

Forrás: Index

Figyelem! A cikkhez hozzáfűzött hozzászólások nem a RoTaPress.us nézeteit tükrözik. A szerkesztőség mindössze a hírek publikációjával foglalkozik, a kommenteket nem tudja befolyásolni - azok az olvasók személyes véleményét tartalmazzák. Kérjük, kulturáltan, mások személyiségi jogainak és jó hírnevének tiszteletben tartásával kommenteljenek!

Kövess bennünket a Facebookon!